Log in

No account? Create an account
Добро пожаловать всем тем, кто не хочет мыслить стандартно, кто не любит смотреть телевизор и читать продажные СМИ, кто любит путешествовать, читать, познавать, задавать вопросы и надеяться на то, чтобы улучшить мир. Хочу сразу предупредить, что все это - продукт моего мировосприятия, и этот продукт может очень сильно разниться с вашим.

Ниже несколько полезных тегов:
Путешествия - Мои приключения и порой подробные рассказы о них
США - Все, что связано с США - путешествия, мысли, учеба
Бэйлор - Про то, как я семестр учился в Техасе
Книги - Мини-обзоры на понравившиеся мне книги
Жизнь - Про мою и вообще. Как, как лучше и т.д.
Учеба - Учение - свет. Как пролить больше света и не огорчиться?
Евтротур'13 - Все о нашем путешествии летом 2013-го
Европа - Путешествия и впечатления
Россия - Такое возможно только в этой стране...
Спорт - Про то, чем я люблю заниматься
Мысли - Самый общий тег, объединяющий мои вопросы ко всему окружающему

Так же использую панель слева вы можете выбрать другие теги, которые не особо упорядоченно мной используются.

Через 5 лет

В календаре высветилось "Power Competition"... wtf? Оказалось, ровно 5 лет назад я создал этот эвент чтобы узнать кто сильнее среди общажных друзей :)

Меня пугает то, что это было 5(!) лет назад. Кажется, как будто это было позавчера. Смешно то, что Ваня теперь живет в 15 минутах на велике от меня, зато до Руфа добираться более суток.. Эниуэйс, перенесем соревнование на июнь, когда все увидимся в Воронеже; если кто подкачался и готов сразится тоже - велкам! ;)


Книги 2017

Time is limited - pick reads wisely. I tend to select my books based on the friend’s recommendations, top-x lists and Amazon/Goodreads reviews. Psychology, finance and realistic novels are my favs. I hope you can discover something you will like in my short review below.

1. What the Butler Saw by Joe Orton (4 out of 10)
Entertaining farce read that I definitely would have preferred to see in a form of a play on stage.

2. The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde by Robert Louis Stevenson (6 out of 10)
Weird and thrilling with Dostoevsky style self dialog this novel is good for a rainy autumn night.

3. Guns, Germs, and Steel by Jared Diamond (8 out of 10)
Great overview of the world history over the past 40 000 years. I’d have all schools everywhere cover this book during the history lessons over a few classes — it’s absurd that we are taught about the insignificant details yet most of the people have no clue how Eurasia became dominant today.

4. Surely You’re Joking, Mr. Feynman! by Richard Feynman (8 out of 10)
Fascinating and entertaining! At times like reading your diary. At times like a guide to the past. At times revealing the nature of physics. Great gift to a boy or girl of any age!

5. The Outsiders: Eight Unconventional CEOs by William Thorndike (7 out of 10)
Good book: effective style, interesting stories and sound logic. The main takeaway: think for yourself, don’t blindly follow your peers, buy low, sell high, decentralize operations, concentrate capital allocation and CEO must control all capital allocation decisions — invest only in the projects with good returns.

6. Influence: The Psychology of Persuasion by Robert Cialdini (9 out of 10)
Another book that a modern person must read. Great job on explaining and compelling why the compliance techniques work by providing real examples from compliance professionals. The style at times is a bit annoying, but the work behind is excellent.

7. The Improbability Principle: Why Coincidences, Miracles, and Rare Events Happen Every Day by David J. Hand (6 out of 10)

Good collection of examples on coincidences and miracles. Take a look if you need some facts to support an argument. The book loses points for boring language, poor structure and on being too simplistic. Probably a good fit, however, for either nerdish school kids or laymen without much math/tech background.

8. Anything You Want: 40 Lessons for a New Kind of Entrepreneur by Derek Sivers (8 out of 10)
Fun and inspiring read for those considering (or active) entrepreneurs. Very short and strongly recommended before you start — sound principles will help to get refined.

9. Mistakes Were Made (But Not by Me): Why We Justify Foolish Beliefs, Bad Decisions, and Hurtful Acts by Carol Tavris, Elliot Aronson (6 out of 10)
Informative book that will benefit in life. Not the most entertaining read, at times too verbose, but I’ve learned a lot. It’s almost like a textbook. I personally liked the section about marriage (or couples) relationships — super useful if you don’t want to be alone :)
In conjunction with “Influence” it makes so much sense!

10. The Importance of Being Earnest by Oscar Wilde (6 out of 10)
Not even close to the Portrait of Dorian Gray by any measure of entertainment or wittiness yet still a good read for a short travel.

11. On the Road by Jack Kerouac (8 out of 10)
“A book that turned on the entire generation…” I can see why. Unusual, poetic and romantic yet in somewhat cruel and absurd (in other words, realistic) way. I’d recommend this book if only for its style though content is arguably awesome as well.
Probably best to read when you are 17. Also don’t be silly and don’t take everything literally.

12. Sapiens: A Brief History of Humankind by Yuval Noah Harari (10 out of 10)
Gem of the year! Please just read it. Great summary of our history. Yuval is an incredible analytical thinker: he managed to categorize everything in a fresh and unbiased way (read: if you are a strong believer in anything — you will probably be offended). I would not be spoiling it — just buy at as a gift for yourself and your friend.

13. The Martian by Andy Weir (9 out of 10)
Fun and thrilling — excellent book! My first audiobook — narrator is incredible. Would make a great gift.

14. Misbehaving: The Making of Behavioral Economics by Richard H. Thaler (10 out of 10)
One of the best books I’ve read: entertaining and educational, mixing biography and science, covering serious economic concepts to explain the behavioral economics. Great read from each perspective. If nothing else-a great collection of Econs misbehaving. Probably better fit for those with some economics background as a lot of references are made and they make a lot of sense but might be obscure for the unprepared.

15. The Usefulness of Useless Knowledge Robbert Dijkgraaf (6 out of 10)
Thoughts on the original essay by Abraham Flexner in light of modern times. Great to know as we are not reminded of this often enough. Should probably be explained to all in schools. The book itself if a wee too boring.

16. Thinking, Fast and Slow by Daniel Kahneman (10 out of 10)
This book consists of two parts: a novel concept of two-minds (fast intuitive crude and slow logical accurate) that humans use everyday and an excellent pragmatic collection of the mind curiosities that make more sense in light of the concept. It is not an easy read, though enlightening and fascinating for psychologically inclined.

17. Tog on Interface by Bruce Tognazzini (8 out of 10)
Collection of wisdom on user interfaces from Apple’s guru. At times irrelevant (but easily skippable), it’s a must read for those who develop UIs (after some more fundamental reads like Tufte). Language is fun and lively.

18. Elements of Programming Interviews by Adnan Aziz (9 out of 10)
The best guide for serious Java interview. Good follow up after How to Crack the programming interview by McDowell.
Stats: 18 books, ~5200 pages and tons of enjoyment!

2016: https://alexsalo.livejournal.com/262533.html
2015: https://alexsalo.livejournal.com/245564.html

P.S. The Goodreads has a nice feature to make visual summary of things you’ve read during the year. Here is mine: https://www.goodreads.com/user/year_in_books/2017/53080723



On Polarization

You open the first article that reads "Rich tech companies destroying community and the Valley by pumping ever more cash in". Then you open the second that reads "Amazon chose San Diego for it's new office, city officials promise everything since the influx of money in the local economy is obviously a good thing".

I expect any *thinking* person to recognize this as a typical example of human society phenomenon, and society phenomena are inherently complex. There is never an ideal solution, there is never just good or bad, everything is a compromise in hopes to get the best combination of the effects on a decision.

Google Now feed (which I grew to like) suggests me articles on quite a different spectrum of the views, each of them is very polarized, sometimes so much so that it's even funny how ridiculous the arguments are. In general, I'd say it's a good thing, when you read the article that tries to prove one and only one point of view. Then you can read a contrary articles, and make a qualified decision, like a jury after hearing the evidence presented by both sides. Now the problem is, that most of the people today consume information very differently that the jury should. It appears that we don't read critically anymore, don't question the assumptions and arguments, not considering the motives. The reason might be in the amount of information we are bombarded with. Plus it's hard to begin with, and people tend to avoid hard and lean towards easy. And it's easy to just believe everything anyone says.

This writing is a flow of things, and the previous paragraph accidentally led nicely to one of the ideas from the "Thinking fast and slow" by a Nobel prize winner in psychology, Daniel Kahneman: humans did not develop a good mechanism for intuitively (automatically, effortlessly, fast) sorting out logical and contradictory, likely and unlikely; we can only reject something outrageously misleading, but there is no grey zone in "believing" what we hear or read fast - we either eat it wholly or none at all. If you think about it, it well makes sense, there is no good reason for us to have this ability: almost all animals but humans live in a very objective honest and disillusioned reality - dogs do not lie to each other, cats do not deceive to get ahead, lions would not say somethings they do not really think. We now know that the intuition (which is an alias for that fast and effortless thinking) was developed very long ago, in a deeper part of the mammal brains, and the slow rational thinking developed very recently in the latest hottest prefrontal cortex. That slow brain allows us to lie and create, and also to read critically, but it is painful and expensive to use, so we try to avoid it as much as possible, relying on the intuition whenever possible, which most of the times is a good choice.

Anyways, where was I going with this? I guess it is just interesting that there is less and less articles out there that try to analyze the issue from the different perspectives, everything is very polarized.

What is the lesson here? Let's not trust everything you read and hear. Think critically. Give each other benefit of a doubt.


Разговорный Inception

А вот у вас бывает такое, когда говоришь иногда с кем нибудь, и долго что то объясняешь (после секунд 30 обычно случается), то начинаешь абстрагироваться от происходящего и как будто взлетаешь над всей сценой и видишь ее от третьего лица, и, что самое интересное, начинаешь задумываться о мимике с динамике своего лица и жестикуляции? В это время постоянно как бы выскакивает напоминание, мол "чувак, не отвлекайся сильно, ты же рассказываешь". С другой стороны ты думаешь "что за странная мимика!?". И так дальше и продолжается несколько секунд где ты одновременно и говоришь и думаешь о том, как говоришь. Тру многопоточность.


i = ы

И жил я много лет невежей, каждый раз удивляясь почему людей удивляет мое "молоко", "шелк" и "горький", пока в один обычный день Крис не сообщил мне что "в английском нет звука "и", в принципе". Мир перевернулся с ног на голову. Подумайте сами!

milk читается как мЫлк, а не мИлк, при этом Ы очень краткая, по сути это просто выдох воздуха после губного М и перед языковым Л.

bitter читается как бЫттар, при этом Ы и А опять же очень краткие, по сути просто выдохи воздуха с едва заметной ноткой гласной буквы.

В словах с удвоенной ЕЕ, как beet, sweet or meet, ЕЕ читается как иЫЫ, то есть вроде как И там есть, но она мимолетная, и сразу переходит в Ы. Но не такую глупую Ы во весь рот, а в аккуратную Ы с полузакрытым ртом.


Книги 2016

Поскольку время наше здесь ограниченно, мне кажется, книги стоит выбирать с толком. Мой любимый способ - рекомендации друзей, вкусам которых я доверяю на основе прошлых рекомендаций. Надеюсь, что нибудь из моего обзора ниже приглянется в ваш список для чтения на 2017.

Покупаю книги я так же на Амазоне, зачастую с распродажи библиотек с ценой в 4 доллара. Читаю на английском, поскольку нам нем больше качественного материала по моим темам: психология, экономика и реалистические исторические новеллы.

1. A Tale of Two Cities by Charles Dickens (7 out of 10).
Если вы хотите окунуться и прочувствовать разгар Французской революции 1789-го - эта книга для вас! Читать тяжеловато - Диккенс своеобразен, и язык довольно сложный.

2. To Kill a Mockingbird by Harper Lee (9 out of 10).
Трогательная история про расизм, воспитание и нравственность. Рекомендую, если вам интересно что как и почему в США. По стилю напоминает Достоевского. Читать легко и приятно.

3. On Being Certain by Robert Burton (10 out of 10).
Одна из лучших и полезных книг, которые я когда либо читал. Основная идея: убежденность в чем либо - это такое же чувство, как и любое другое - страх, любовь или ненависть, а значит и управляется оно с помощью внутренних безусловных подсознательных механизмов - мы не можем контролировать нашу убежденность с помощью логики! Автор приводит множество примеров и возможных объяснений (например, как наше подсознание работает как обычная нейронная сеть в любом современном алгоритме машинного обучения), подтверждающих эту гипотезу. Вывод из этой гипотезы безграничны. Некоторые люди имеют больше определенного гормона и предрасположены к чувству правоты и уверенности - читай, с большей вероятностей будут верить в религию, дьявола, гороскоп и НЛО; другие же - постоянно сомневаются, их тяжелее убедить. Очевидно, что обоих типов есть преимущества и недостатки. Распознав свою категорию, вы можете играть на своих достоинствах и быть осторожным с недостатками. Распознав категорию других - вы не будете пытаться убедить упертых, и легко переубедите сомневающихся.

4. The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy by Douglas Adams (4 out of 10).
Конечно, я не большой фанат научной фантастики, да фантастики в принципе, но от этой книги я явно ожидал большего.

5. The Innovator’s Dilemma by Clayton M. Christensen (9 out of 10).
Великолепная идея, отлично объясненная и доказанная многочисленными примерами. Если вы принимаете важные бизнес решения большого масштаба - обязательно к прочтению, открывает глаза на многие результаты современных компаний.

6. Thinking Strategically by Avinash K. Dixit (9 out 10).
По сути, это класс по теории игр, только без математики, но с множеством жизненных примеров, которые позволят вам принимать решения и предсказывать исход событий с большей определенностью.

7. Capitalism and Freedom by Milton Friedman (10 out of 10).
Пожалуйста, прочитайте эту книгу, наверняка она переведена на русский. На 100 страницах, Фридман объясняет основные принципы современного свободного демократического капиталистического либерального общества. Если вы вообще собираетесь когда-либо голосовать - обязательно прочитайте - будет гораздо проще определиться в своих мнениях и убеждениях по разным политическим, экономическим и социальным вопросам.

8. The Intelligent Investor by Benjamin Graham (9 out of 10).
Библия стоимостного инвестирования (серьезно, вы мне скажете лучше так, чем просто вбросить англицизм "вэлью инвестинг" value investing?), и как вы убедитесь с помощью этой книги - никакого другого инвестирования и не существует, все остальное - это спекуляции. Суховатая книга, требующая некоторого бэкграунда, но обязательная к ознакомлению, если вы планируете что-либо куда-либо инвестировать. Читать не обязательно всю, основная идея становится понятно довольно быстро: выбирайте инвестиции так, как вы выбираете продукты в супермаркете, а не так, как духи в дорогом бутике - покупайте дешево за понятное хорошее качество, продавайте дорого, когда рынок переоценил ваши активы. Не покупайте "горячие" акции "роста". Читайте финансовый отчет, как будто вы владелец бизнеса (а когда вы покупаете акции вы и становитесь владельцем), и на основе этого принимайте решение. Не платите консультантам, обещающим многопроцентный рост - если дать тысячам мартышек монеты и попросить их предсказывать исход подбрасывания, через несколько раундов все равно останутся те, у которых будет 10 правильных угадываний подряд, и они будут вас убеждать, что они знают "правильную стратегию". Если не хотите думать - инвестируйте в индекс с минимальной стоимостью обслуживания; используйте доллар-эвэрэджинг чтобы усреднить циклические колебания рынка.

9. The Design of Everyday Things by Don Norman (10 out of 10).
Если вас тоже бесят микроволновки, которые невозможно запустить с первого раза, и двери, которые непонятно куда открываются - прочитайте эту книгу, и вас начнет бесить гораздо больше вещей! Автор единолично придумал многие концепты и термины, которые сейчас используются в крутых дизайнерских командах. Легкое и полезное чтиво, очень рекомендую.

10. The Visual Display of Quantitative Information by Edward Tufte (10 out of 10).
Гениальная работа профессора из Принстона по статистики, коллеги Нэша, которому так надоели тупые 3Д пай-чарты и остальные графические безобразия, что он сел и написал шедевральное руководство о том, как сделать ваши графики максимально элегантными и информативными.

11. Waiting for Godot by Samuel Beckett (1 out of 10).
Непонятная и скучная пьеса. Если только в не бакалавр литературы, я бы держался в стороне.

12. Effective Java by Joshua Bloch (10 out of 10).
Я редко читаю ИТ литературу, и еще реже она мне нравится, но эта книга - приятное исключение. Обязательна к прочтению, если вы работаете на Джаве.

13. A Brief History of Time by Stephen Hawking (10 out of 10).
Все о чем вы хотели, но боялись спросить - объяснено! Хокинг - мастер метафор, рассказывает про черные дыры и вообще, про то как наша вселенная устроена, и почему, и что будет дальше, и что было до этого, очень простым языком, который даже ваша бабушка поймет (если ей, конечно, интересно про черные дыры). Эта книга точно должна быть в списке "прочитать пока ты тут"...

14. Java Concurrency in Practice by Brian Goetz (5 out of 10).
Полезная, но супер скучная книга. Держите на столе на случай многопоточности.

15. User Interface Design for Programmers by Joel Spolsky (10 out of 10).
Супер информативная, но при этом развлекательная книга, обязательная к прочтению каждому программисту и дизайнеру. Всего 100 страниц с множеством картинок - не проходите мимо.

16. The 48 Laws of Power by Robert Greene (9 out of 10).
Редкая книга, которая не боится писать то, про что вы думали потихоньку в пол голоса, но боялись с кем либо обсуждать. Кроме того, что она в принципе полезна своими уроками, книга обогащает вас многочисленными историческими примерами и историями, с каждой главой вы узнаете что то новое из разных мест и времен нашей планеты. Хорошее описание с Goodreads:
“This amoral, cunning, ruthless, and instructive book synthesizes the philosophies of Machiavelli, Sun Tzu, and Carl Von Clausewitz with the historical legacies of statesmen, warriors, seducers, and con men throughout the ages.”

Такие дела, посмотрим что будет в 2017!

16 книг, ~5000 страниц.

Прошлые года:
Книги 2015

P.S. Всем советую Goodreads для удобства и хронологии; в конце года они делают приятную инфографику с интересной статистикой: https://www.goodreads.com/user/year_in_books/2016/53080723


Поскольку "Для достоверности исторической справки лучше все цены указать в цифрах, а не в соотношениях", приведу конкретные цены того, за что сам платил в последние три месяца.

Продукты, обычный магаз, тип нашей пятерочки:
- молоко - 1.3 за литр
- масло - 0.7 за 100г
- батон - 2
- 4 больших масляных круассана - 4
- кофе в зернах (сам можешь помолоть там же) - 1.7 за 100 г
- сосиски стремные - 8шт за 2
- сосиски шикарные - 4-6шт за 4
- макароны - 1.5 за пачку в 400г
- греча - отсутствует
- пиво - 6х0.33 - 10 (вот пиво дорогое)

Если в Волмарте покупать (типа Ашана), то все где то на 20-30% дешевле.

- стрижка в спорт клипс (типа там футбол показывают пока стрегут, и все парикмахеры - девочки) - 21
- письмо заказное отправить - 0.6, обычное - 0.15
хм.. это все чем я пользовался из услуг :)

- бургер в маке и т.п. - 5
- ужин в дешевом кафе (огромные порции на слонов) - 20 за все про все, чаевые и т.п.
- ужин в хорошем кафе - 30 (без алкоголя)
- ужин в шикарном ресторане - 50

Хочу напомнить почему есть смысл жить в дорогом месте (если найдешь там работу): работодатель платит больше чтобы компенсировать бОльшую стоимость жизни. Насколько больше? На сколько в среднем там дороже жить. Если ты тратишь меньше чем остальные люди в среднем, то у тебя остается бОльший кусок в кармане. Если у тебя нет детей и расточительной жены, а студенческие годы ты прожил в общаге, то непонятно как ты можешь тратить больше чем испорченные благополучием американцы (москвичи), в среднем. С другой стороны, если у тебя семья, хочется дом, три машины и снегоход - надо ехать туда, где жить дешевле всего - Российская деревня, Американская деревня :)


Цены в долине

Для исторической справки, и может для тех кто обдумывает переезд, зафиксируем текущие цены в долине.

Основной расход - жилье. Цены - космические, но работодатели компенсируют, и цены на все остально играют меньшую роль. Все цены в долларах.

- аренда двушки на 70 кв. м. - 2200-2800 за средние условия, так то снимают и за 5к.
- бенз - 0.75 за литр.
- мед страховка - 180 в месяц за все про все (работодатель платит свои 80%), варьируется от места работы.
- еда - цены Московские.
- услуги (стрижка, автосервис и т.п.) - цены Московские
- рестораны - 5-30 за ужин на одного.

В общем, Москвичей цены не удивят. Единственная разница - это практически нереально купить жилье.


Что? Как? Почему?

В США, большинство знакомых мне людей очень редко заходят дальше вопроса "что?" в обычном разговоре. Даже блестящий инженер, если разговор не про его специальность, с большей вероятностью будет обсуждать бургеры или недавний футбольный матч, нежели как получить максимальный возврат на свои инвестиции, как сделать дома полы с подогревом или как размножаются растения.

А ведь это ключевая черта, которая делает человека хорошим инженером. Видимо поэтому в России люди, у которых нет типичных Российских ограничений (с деньгами или другими ресурсами), очень быстро развиваются профессионально. В России вопрос "как?" задается невероятно часто, и люди оживленно делятся своими знаниями, порой даже когда их не спрашивают. И это здорово! Мне не понятно с чем это связано, но в США это ген очень сильно затуплен (и на мой взгляд телевизором). С Европейцами дела лучше, но тут у меня возможно систематическая ошибка отбора - поскольку с Европейцами я общаюсь только эмигрировавшими, которые по определению гораздо чаще задаются вопросом "как?" (именно поэтому, кстати, и очень желательно иметь образованных эмигрантов в своей стране).

До вопроса "почему?" здесь вообще никогда не доходит. При этом с любым русским, если достаточно провести времени (или ускоренно с алкогольной добавкой), философские вопросы непременно начнут задаваться. Видимо, это тот "недостаток прагматизма", про который высказался Герман Греф во время своего недавнего визита в передачу к Вечернему Познеру.